L’ enkuklios paideia : l’éducation « qui fait le tour »

Le mot « encyclopédie » vient du grec εγκυκλοπαίδεια  (« enkuklios paideia ») : εγκυκλο (enkuklios) « qui fait le tour », παίδεια (paideia) : instruction donnée à l’enfant, éducation, enseignement… Enkuklios paideia désigne « un enseignement qui fait le tour », c’est-à-dire une recherche animée par une volonté d’instruire en se déplaçant, en pratiquant une circularité.

Au fil des siècles, le mot « encyclopédie » a pris différentes formes et son sens a évolué. Encore aujourd’hui la notion est loin d’être figée.

Diderot et d’Alembert au XVIIIe siècle, à travers leur Encyclopédie, font évoluer son sens, qui désigne un « ouvrage où on traite de toutes les connaissances humaines dans un ordre alphabétique ou méthodique ». Le classement alphabétique est un mode de présentation et non pas une fin puisque qu’ensemble de liaisons permet de lier les connaissances les unes avec les autres, préfiguration des liens hypertextes utilisés par les outils numériques en ligne.

Henri Meschonic souligne que le savoir n’est pas un « cercle fini de connaissances ». Olivier Ertzscheid met en miroir la notion de bibliothèque et celle d’encyclopédie, échappant à toute finitude, comme le prouve chaque jour le développement d’Internet.

La question qui demeure aujourd’hui est celle des aptitudes nécessaires pour qu’un enseignement « fasse le tour » d’une interrogation, d’un sujet, d’un centre d’intérêt, d’un objet de connaissance. La circularité ne relève pas seulement de l’intention ou de l’ordre du discours, mais procède d’un dispositif, voire d’une mise en scène. Le grammairien et poéte byzantin Jean TZÉTZÈS (1110-1180) rapporte que les savoirs encyclopédiques (ἐγκύκλια μαθήματα) étaient constitués par des « disciplines encycliques », comme la poésie lyrique, qui était déclamée par un chœur disposé en cercle. On est en présence de la  figure de l’accomplissement et de la plénitude accordée aux savoirs (Tzétzès, Chiliades, XI, 527). En l’occurrence, les trois arts « premiers » (grammaire, rhétorique, philosophie), et les quatre arts « seconds » (arithmétique, musique, géométrie, astronomie).

RÉFÉRENCES
CINDY Cécile,
« Qu’est-ce qu’une encyclopédie ? Essai de définitions », Encyclopédisme et savoir. Du papier au numérique, 8 novembre 2008. https://encyclopedienumerique.wordpress.com/2008/11/08/quest-ce-quune-encyclopedie-essai-de-definitions/

Mention du présent article http ://www.savigny-avenir.info
ISSN 2261-1819
Dépôt légal du numérique, BNF

 

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